Alergia a la lactosa

Alergia a la lactosa

Síntomas de la inflamación de los lácteos

La intolerancia a la lactosa se produce cuando el intestino delgado no produce suficiente cantidad de una enzima digestiva llamada lactasa. La lactasa descompone la lactosa de los alimentos para que el cuerpo pueda absorberla. Los intolerantes a la lactosa tienen síntomas desagradables después de comer o beber leche o productos lácteos. Estos síntomas incluyen hinchazón, diarrea y gases.
Aunque la intolerancia a la lactosa y el síndrome del intestino irritable (SII) son dos afecciones diferentes, ambas pueden causar síntomas similares en las personas que beben leche o comen productos lácteos. En este artículo, la Dra. Linda Lee, gastroenteróloga del Johns Hopkins, explica por qué.
En el pasado, a las personas con intolerancia a la lactosa se les decía que dejaran de tomar productos lácteos. Hoy en día, los expertos en salud sugieren que pruebes diferentes alimentos lácteos y veas cuáles te causan menos síntomas. De este modo, podrás seguir consumiendo suficiente calcio y otros nutrientes importantes.
Si tiene problemas para encontrar productos lácteos que no le causen síntomas, hable con su médico. Éste puede sugerirle otros alimentos para asegurarse de que obtiene suficiente calcio. Es posible que tenga que tomar suplementos de calcio.

Prueba de intolerancia a la lactosa

Las personas con intolerancia a la lactosa no producen suficiente lactasa, por lo que la lactosa permanece en el sistema digestivo, donde es fermentada por las bacterias. Esto conduce a la producción de varios gases, que causan los síntomas asociados a la intolerancia a la lactosa.
Dependiendo de la razón subyacente por la que el cuerpo no produce suficiente lactasa, la intolerancia a la lactosa puede ser temporal o permanente. La mayoría de los casos que se desarrollan en adultos son hereditarios y tienden a ser de por vida, pero los casos en niños pequeños suelen estar causados por una infección en el sistema digestivo y pueden durar sólo unas semanas.
La intolerancia a la lactosa no es lo mismo que una alergia a la leche o a los productos lácteos. Las alergias alimentarias están causadas por la reacción del sistema inmunitario a un determinado tipo de alimento. Esto provoca síntomas como sarpullidos, sibilancias y picores.
Si eres alérgico a algo, incluso una pequeña partícula puede ser suficiente para desencadenar una reacción, mientras que la mayoría de las personas con intolerancia a la lactosa pueden consumir pequeñas cantidades de lactosa sin experimentar ningún problema (aunque esto varía de una persona a otra).

Intolerancia secundaria a la lactosa

Una alergia alimentaria se produce cuando el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada a una proteína alimentaria específica. Cuando comes o bebes la proteína alimentaria, puede desencadenar una reacción alérgica. Los síntomas pueden ser desde leves (erupciones, urticaria, picor, hinchazón, etc.) hasta graves (problemas para respirar, sibilancias, pérdida de conocimiento, etc.). Una alergia alimentaria puede ser potencialmente mortal.
A diferencia de las alergias alimentarias, las intolerancias alimentarias no afectan al sistema inmunitario. Las personas con intolerancia a la lactosa carecen de la enzima lactasa. La lactasa descompone la lactosa, un azúcar presente en la leche y los productos lácteos. Como resultado, las personas con intolerancia a la lactosa no pueden digerir estos alimentos. Pueden experimentar síntomas como náuseas, calambres, gases, hinchazón y diarrea. Aunque la intolerancia a la lactosa puede causar grandes molestias, no es mortal.
La alergia a la leche de vaca es la alergia alimentaria más común en los bebés y niños pequeños. Alrededor del 2,5% de los niños menores de tres años son alérgicos a la leche. Casi todos los bebés que desarrollan una alergia a la leche lo hacen en su primer año de vida.

¿soy alérgico a los lácteos?

Quizá te sorprenda saber que entre el 2% y el 3% de los niños menores de 3 años son alérgicos a la leche. Aunque los expertos creían que la gran mayoría de ellos superaría esta alergia al cumplir los 3 años, estudios recientes contradicen esta teoría. En un estudio, menos del 20% de los niños habían superado la alergia a los 4 años. Aun así, es probable que alrededor del 80% de los niños superen la alergia a la leche antes de los 16 años. Afortunadamente, los alergólogos están especialmente formados para evaluar las alergias a la leche y los productos lácteos a todas las edades.
En su cita, el alergólogo le hará un historial detallado, en el que le preguntará qué comió, qué síntomas experimentó, cuánto duraron los síntomas y qué hizo para aliviarlos. Las pruebas de alergia más comunes son la prueba de pinchazo en la piel o el análisis de sangre; ambas buscan la presencia de anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE), que se desarrollan cuando el cuerpo se expone a una sustancia a la que es sensible. Estos anticuerpos desencadenan la liberación de sustancias químicas que provocan los síntomas alérgicos.

Acerca del autor

admin

Ver todos los artículos