Frutos secos del otoño

Guía de forrajeo

Los avellanos son una especie autóctona del Reino Unido que se encuentra en zonas de bosque, matorrales y setos. Si encuentra avellanas en la naturaleza, es casi seguro que serán jóvenes y verdes. Esto se debe a que los pájaros y los animales pequeños tienden a cogerlas antes de que puedan madurar y convertirse en las nueces marrones comestibles que conocemos. Pero con un poco de esfuerzo adicional, puedes disfrutar de estas sabrosas golosinas.
Como los frutos secos listos para el consumo son difíciles de encontrar, puedes recogerlos cuando estén verdes y dejarlos madurar en un lugar cálido, seco y oscuro, como un armario ventilado. Recuerda moverlas a menudo y quitarles la cáscara dura antes de comerlas.  Recuerde que debe forrajear de forma sostenible para que queden muchos frutos secos para la fauna.
Los lirones comunes dejan un agujero liso y redondo en el lateral de la nuez, con marcas de dientes que recorren el interior del agujero. Esta marca es tan singular que es un método utilizado para detectar la presencia de lirones en los bosques.
Los topillos crean un agujero redondo, pero las marcas de los dientes están en el borde de la cáscara, no en la superficie. Esto les puede llevar hasta 20 minutos. Suelen llevarse la nuez a un lugar en el que se sientan más seguros, por lo que es posible que descubras colecciones de nueces bajo troncos u hojas.

Bayas en el bosque

Los frutos pequeños y ovalados pueden variar de color, pero suelen ser azules, morados o negros. Suelen tener un sabor ácido hasta que están maduras. Se trata de una gran fruta de temporada tardía, ya que madura hasta seis semanas más tarde que muchas otras, de octubre a noviembre.
Raspe la piel marrón exterior para descubrir la semilla triangular. Si se recogen más de unas pocas, se pueden utilizar de forma similar a los piñones, espolvoreadas en ensaladas y risottos. Tostados en el horno, se colocan entre dos paños de cocina y se frotan para quitarles la cáscara. Los hayucos pueden ser ligeramente tóxicos si se consumen en grandes cantidades debido a los taninos y alcaloides.
Si se recogen avellanas a principios de la temporada, cuando aún están verdes, las nueces sin cáscara son un sabroso bocado para picar mientras se pasea. Si se recogen suficientes, las nueces sin cáscara pueden tostarse en el horno o utilizarse para hacer mantequilla de avellana.
Las caderas tienen una cubierta carnosa que contiene las semillas peludas – los pelos irritantes eran utilizados tradicionalmente por los niños para hacer polvos para el picor. La capa exterior está repleta de vitamina C y son famosas por ayudar a evitar los resfriados invernales. Son buenas en vinos, jaleas, mermeladas y pueden utilizarse para hacer un jarabe de rosa mosqueta de sabor delicado para hacer cordiales o verterlo en helados o tortitas.

Nueces de cedro

Los árboles tienen muchas variedades, formas y tamaños diferentes, y muchas de las especies de árboles comunes de Gran Bretaña serán fácilmente reconocibles. Los árboles, que purifican el aire al absorber el dióxido de carbono y otros gases nocivos, son vitales para la salud del planeta. Los árboles también proporcionan un hábitat y alimento para la fauna, creando un ecosistema en el que pueden vivir pájaros, insectos y otras criaturas.
Las semillas del olmo inglés, rodeadas de un ala de papel dentada, se producen en grandes racimos. Los chupones del olmo, que se regeneran a partir de las raíces de los olmos muertos por la enfermedad del olmo holandés, son prolíficos productores de semillas, pero éstas rara vez son fértiles. Las semillas del olmo Wych son más grandes y germinan libremente si se siembran en cuanto están maduras.
Las castañas asadas son un placer otoñal, pero se necesita un buen verano y otoño para producir una cosecha de semillas grandes, especialmente en el norte. La cáscara que encierra las semillas, que son planas por un lado, es más punzante que un erizo y es mejor manejarla con guantes.
Las bellotas del roble inglés tienen tallos largos, mientras que las del roble duro no los tienen. Si evitan que se las coman los mamíferos y los pájaros, germinan inmediatamente, produciendo una raíz pero ningún brote hasta la primavera. Las bellotas afortunadas son llevadas por los arrendajos, guardadas y olvidadas, germinando más allá de la sombra de la copa del árbol madre.

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Cuando el verano llega a su fin, la naturaleza nos ofrece una última recompensa antes de que la mayor parte de su flora empiece a descansar durante los meses de invierno. El otoño es una época de cosecha tanto para los agricultores como para los buscadores de alimentos. A medida que los días se acortan y las noches se alargan, hay menos luz para realizar la fotosíntesis, por lo que, en lugar de luchar por pasar el invierno, la mayoría de las plantas reducen la energía que utilizan hasta que vuelve la luz en primavera. Dan un último golpe de energía para madurar sus frutos con la esperanza de dispersar sus semillas a lo largo y ancho para la siguiente primavera.
Esta “estación de las nieblas y de la melosa fructificación” es una época emocionante para los buscadores, ya que hay mucho que encontrar en lo alto de los árboles y bajo las hojas. La lista de tesoros que se pueden encontrar es interminable, por lo que hemos incluido a continuación algunos consejos que le ayudarán a salir al exterior este otoño y cosechar algunas de las recompensas que nos ofrece esta estación. Desde frutos secos a bayas, pasando por frutas y hongos, esperamos que le entusiasme tanto como a nosotros aventurarse entre el follaje otoñal.

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