Como saber si tengo grasa visceral

Gama de grasa visceral

Todos almacenamos la grasa corporal de formas ligeramente diferentes, lo que da lugar a una multitud de formas y tamaños corporales. Algunos la almacenan en los muslos y las nalgas, otros en la parte superior de los brazos y el pecho. Algunos tenemos una distribución más uniforme, mientras que otros tienen la grasa corporal concentrada en zonas específicas. Aunque la grasa en ciertos lugares puede preocuparnos, una línea de cintura abultada es la mayor causa de preocupaciones de salud y esto se relaciona con los diferentes tipos y volúmenes de almacenes de grasa que tenemos en nuestro cuerpo.
La grasa visceral (también conocida como grasa abdominal) se encuentra dentro de la cavidad abdominal, entre el estómago, los intestinos, el hígado, los riñones, etc., lo que hace que sea mucho más difícil de medir.¿Cuál es la diferencia? Tanto la grasa subcutánea como la visceral, además de ser almacenes de energía, también tienen funciones endocrinas. Liberan hormonas y proteínas como la leptina, la adiponectina, la IL-6, el TNF-α y la angiotensina, que ayudan a regular otros órganos y procesos de nuestro cuerpo. Sin embargo, se cree que las hormonas y proteínas secretadas por la grasa visceral son más proinflamatorias que la grasa subcutánea.

Cómo saber si tienes grasa visceral o subcutánea

Sea cual sea la forma de tu cuerpo, el exceso de grasa no es bueno para tu salud. Pero las alforjas y las barrigas abultadas no son equivalentes. En lo que respecta a la grasa corporal, la ubicación cuenta, y cada año aporta nuevas pruebas de que la grasa que yace en lo más profundo del abdomen es más peligrosa que la que se puede pellizcar con los dedos.
En la mayoría de las personas, alrededor del 90% de la grasa corporal es subcutánea, la que se encuentra en una capa justo debajo de la piel. Si se pincha la barriga, la grasa que se siente blanda es la subcutánea. El 10% restante -llamado grasa visceral o intraabdominal- se encuentra fuera del alcance, bajo la firme pared abdominal. Se encuentra en los espacios que rodean el hígado, los intestinos y otros órganos. También se almacena en el epiplón, un colgajo de tejido en forma de delantal que se encuentra bajo los músculos del vientre y cubre los intestinos. El epiplón se endurece y engrosa a medida que se llena de grasa.
A medida que las mujeres llegan a la edad madura, su proporción de grasa con respecto al peso corporal tiende a aumentar -más que en los hombres- y el almacenamiento de grasa empieza a favorecer la parte superior del cuerpo en detrimento de las caderas y los muslos. Aunque no aumente de peso, su cintura puede crecer unos centímetros a medida que la grasa visceral empuja hacia la pared abdominal.

Causas de la grasa visceral

La grasa visceral es el tipo de grasa que no quieres tener en el torso, y aquí te explicamos por qué (Foto: Getty)La grasa se almacena en muchas zonas diferentes del cuerpo, pero la grasa visceral no es definitivamente el tipo que quieres acumular.
Retrato del siglo XIX de Daniel Lambert (1770-1809), que probablemente tenía demasiada grasa visceral (Foto: Robert Alexander/Getty Images)Si te sientes un poco regordete alrededor del estómago y puedes pellizcar la grasa que está justo debajo de la piel, significa que tienes un exceso de grasa subcutánea.
Un diagrama que muestra la diferencia entre la grasa debajo de la piel y la grasa visceralDe hecho, la grasa visceral también se conoce como “grasa activa” debido a los efectos nocivos que puede tener en el funcionamiento de nuestras hormonas, en particular cómo puede bloquear la insulina y provocar intolerancia a la glucosa, lo que conduce a la diabetes.

Tabla de grasa visceral

La grasa visceral, también conocida como grasa “oculta”, es la que se almacena en el interior del vientre, rodeando los órganos, incluidos el hígado y los intestinos. Constituye aproximadamente una décima parte de toda la grasa almacenada en el cuerpo.
En las mujeres, el envejecimiento puede cambiar el lugar donde el cuerpo almacena la grasa. Especialmente después de la menopausia, la masa muscular de las mujeres disminuye y su grasa aumenta. A medida que las mujeres envejecen, son más propensas a desarrollar más grasa visceral en el vientre, incluso si no engordan.
Tener grasa visceral en el vientre es un signo de síndrome metabólico, un conjunto de trastornos que incluyen hipertensión arterial, obesidad, colesterol alto y resistencia a la insulina. Todo ello aumenta el riesgo de infarto, enfermedad cardíaca y diabetes de tipo 2.
La mejor manera de saber si tiene grasa visceral es medir su cintura. El perímetro de la cintura es un buen indicador de la cantidad de grasa que hay en el interior del vientre, alrededor de los órganos. En el caso de las mujeres, el riesgo de padecer una enfermedad crónica aumenta si el perímetro de la cintura es de 80 cm o más, y en el caso de los hombres, de 94 cm o más. Estas medidas no se aplican a los niños ni a las mujeres embarazadas. Si crees que la medida de tu cintura puede ser demasiado grande, habla con tu médico.

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